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两个世界的撞击

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    古诗云:“不识庐山真面目,只缘身在此山中”,确实,我们看问题往往也是这样的,尤其对于中国传统文化和历史的认识,我们往往没有老外来得深刻。
    《停滞的帝国》是法国著名政治家和学者阿兰?佩雷菲特的一本著作,它以200多年前英国马嘎尔尼使团访华作为背景,展示了中国文化与西方文化的冲突,以及当时中华帝国的政治、经济和文化内幕。作者在故宫收集了清廷接待英使的档案文件,访问了马嘎尔尼使团在中国走过的主要地方,收集了12000多页原始资料,参考使团成员斯当东和巴罗的游记,写成这部著作,为当时的中华帝国描绘了一幅中国风情画和社会政治的素描。作者用“两个世界的撞击”作为副标题,力求在叙述中寻找中华帝国停滞和最终解体的深层次原因。
    马嘎尔尼使团1792年自朴茨茅斯出发,1793年6月抵达杭州,9月14日在热河觐见乾隆皇帝,1794年3月离开广州返程。使团的目的十分明确,就是为英国的贸易在中国开辟新的港口,并尽可能在靠近茶叶和丝绸产地的领域获得一块租界地,供英方长期居住,以便在中国特别在北京开辟新的市场,通过双边条约为英国贸易打开远东其他地区的市场,同时还肩负着准确估计中国实力的政治任务。使团这种极具资本主义扩张性质的使命无疑带来了两个文明的冲突、两种生产方式的冲突,与马可?波罗访华事明显的“观光”和“猎奇”性质已经截然不同了。
    17世纪的中国,?;姆?,内部社会结构的变化和外界剧烈压力交困,虽然在清廷上方大国意识的支配下,马嘎尔尼使团没能达到任何一个初衷目的,但是,却坚定了英国和西方世界打开中国市场的信心和决心,以致于后来终于用坚船利炮达到了侵略中国的历史。从一定角度上说,单纯抱怨封建王朝的愚昧和顽固,显然是不够的。清廷,或者说是中国封建社会体制的封闭性源于维护帝国安全的需要,也源于统治者封闭的心态,由体制封闭和心态封闭导致市场封闭、文化封闭、经济封闭和精神封闭,在这重重的封闭之中,庞大的帝国作茧自缚,陷入停滞并逐步病入膏肓。马嘎尔尼曾经有一段生动的描述:“中华帝国只是一艘破烂不堪的旧船,只是幸运地有了几位谨慎的船长,才使它在150年期间没有沉没。它那巨大的躯壳使周围的临国见了害怕,假如来了一个无能之辈掌舵,那船上的纪律和安全就都完了……船将不会立即沉没,它将象一个残骸那样到处漂流,然后在海岸上撞得粉碎?!被毓酥泄返难萁头⒄?,应该说,历史成为了这个说法最好的注脚。
    中西的冲突,从始至终未曾停止,也许,这种冲突还将更加激烈,问题是:我们应该怎样在冲突中发展自己。这才是我们更应该考虑的东西。
    胡乱读书,也就胡乱涂鸦了。

(7月24日《合肥晚报》)
 



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